每次学习新的事物,你都在改变你的大脑

2020-07-19 4317

每次学习新的事物,你都在改变你的大脑

破解学习的迷思

有些永恆不变的学习特性,或许各位都能认同:

首先,学习需要记忆才有用。日后若是有需要,我们仍然能够记得所学得的知识。

其次,我们必须终生学习和记忆。如果没有掌握一些语言技巧、数学、科学和社会研究,就无法完成中学学业;在职场要出人头地,需要掌握工作技巧和应付难缠的同事;退休后要能学习新兴趣;年迈时得趁还能适应,搬入比较简便的住宅环境。所以,如果你擅长学习,在人生中就占有优势。

第三,学习是一种后天养成的技能,而且最有效的方法往往是违反直觉的。

你可能不同意最后一点,但是我们希望能够说服你接受。我们以近乎条列、不加文饰的方式,在这里提出一些基本主张,以支持我们的论点。

努力的学习才能更深入且更持久。轻鬆的学习就像在沙上写字,今天存在,隔天就不见了。

我们不太会判断何时学习得好,何时学习得不好。当学习的进展变得更加艰难和缓慢,而且感觉成效不彰时,我们很容易受到感觉上较有成效的方法所吸引,却没有意识到,用这些方法学到的东西往往只是暂时的。

一项技能或新知识的重複阅读(rereading text)和集中练习(massed practice),很明显是各领域学习者都比较喜欢的学习方法,却也是效果最差的。所谓的集中练习,指的是专心、连续重複某件想要烙印在记忆中的事情,即传统智慧的「练习、练习、练习」。为了考试死记硬背就是一例。重複阅读和集中练习提高了熟悉程度,这种熟悉程度被视为精熟的象徵,但是对于真正的精熟或持久性而言,这些方法多半是浪费时间。

提取练习(retrieval practice),意即唤起记忆中的事实、概念或事件,是比重複阅读複习更有效的学习方法。学习卡是一个简单的例子,提取练习能够强化记忆并防止遗忘。在阅读课文或听完一堂课之后,进行单一且简单的小测试,所获得的学习和记忆效果,胜过重複阅读课文或複习课堂笔记。

虽然大脑并不是靠锻鍊就能变得更强壮的肌肉,但是当我们提取了记忆并熟练学习时,构成学习系统的神经路径确实变得更强大。定期练习会遏阻遗忘并强化提取记忆路径,而且对于想要牢记的知识更是不可或缺。

将一项作业间隔开来练习(space out practice),间隔期间会变得有点生疏;或者交错学习两个以上的不同主题,想要唤起记忆会比较困难且感觉效果较差,但这些努力可以创造出更持久的学习;学到的东西,日后能够应用在更多方面。

在他人传授解决办法之前,先试着自行解决问题,才能获得更好的学习,就算在尝试过程中出错也没关係。

很多人认为,用自己喜欢的学习方式来获得知识,会学得更好,譬如有些人习惯透过听觉或视觉来学习,但是实证研究并不支持这种论点。人们确实有多种取得、了解和运用知识的能力可以影响学习,而且比起将自己的能力和经验侷限于那些你认为最容易掌控的学习方式,如果能够「放宽限制」,充分运用天赋才能和应变能力,学习效果会更好。

如果你擅长提纲挈领(extract underlying principles),区隔问题类型,那幺当你遇到不熟悉的状况时,会更容易找到正确的解决办法。比起集中练习,透过交错和多样化的练习(interleaved and varied practice),能够更妥善的习得这项技能。举例来说,交错计算不同种类的几何体体积,将来考试出现哪一种几何体,你都有能力选择正确的解答;交错辨识鸟的种类或油画家的作品,能够提高本身的能力,除了让你了解同一类型的共有属性,还能区分不同类型,进而提升日后看到新样本时的分类技能。

我们都很容易产生错觉,这些错觉会左右我们的判断力,影响我们的所知所为。测试有助于我们校正对于所学内容的判断。利用测试做为工具找出自己的弱项,在所有学习的领域中都能使自己变得更加熟练。

学习新知识都需要有先验知识的基础(foundation of prior knowledge)。学习三角学之前,必须先具备代数学和几何学知识;要学习製造家具,得先掌握木材和複合材料的特性,以及如何接木板、切槽口、刨边和斜接成角的技术。

如果你做的只是机械性的重複,没错,你很快就会达到记忆的极限。然而,如果你练习详细阐述(elaboration),学习将没有上限。详细阐述是利用自身的方式表达新的素材,并将它与已知的东西连结起来,因而赋予新素材意义的一种过程。愈能解释新学到的东西与先验知识的关连方式,对于新学到的东西就了解得愈稳固,而且你创建的更多关连性,将来会帮助你记住这些新知识。

「暖空气比冷空气含有更多水分」,为了用自身经验来帮助自己理解这项事实,你可以想想冷气机后方滴下的水,或是在一阵突如其来的雷雨之后,原本闷热的夏日会变得比较凉爽。蒸发有冷却效果:你懂得这个道理,是因为叔叔家的潮溼天气,感觉要比凤凰城表哥家的乾燥天气来得热,在凤凰城,汗水在皮肤感到潮溼之前就已经蒸发了;当你学习传热原理时,你透过用一杯热可可暖手来理解热传导;透过冬日阳光涌入书房来理解热辐射;至于热对流,想想叔叔陪着你在亚特兰大他最爱的小巷子里慢慢闲逛时,冷气机的一阵凉风如何救你一命。

将新知识置于较大的背景(larger context)之下,有助于学习。例如,对历史的演变了解得愈透彻,能学到的就愈多,且赋予这段历史涵义的方式就愈多,譬如把它和你对人类野心和命运无常的理解结合起来,你对这段历史的记忆就愈牢固。同样的,想要学习一个抽象事物,比如「角动量原理」,当你将它立基于已经知晓的具体现象,学习过程就会变得容易些,如同当花式滑冰选手收拢手臂靠近胸部时,旋转速度就会变快。

那些学会从新的素材中提取关键概念、将它们建构成一种心智模式(mental model),并将这种模式与先验知识结合起来的人,在学习複杂知识技能方面,能够展现出优势。心智模式是一些外部实际经历的一种内心表现。

想像棒球打击手在等待球投过来时,他需要在瞬间判断,这是一颗曲球?一颗变速球?还是其它球路?他怎幺做到这一点的呢?有一些微妙的讯号能够提供帮助:投手扬起手臂的方式、投球的方式及球缝线的旋转。出色的打击手会摒除所有无关的感知干扰,专注于这些投球的变化,并且透过练习,基于每种球路整套不同的暗号,建构不同的心智模式。

他将这些模式跟他所了解的击球姿势、好球带和挥棒的知识结合起来,以掌握这颗球。

因为他已经拣选出所有辨识和回应每个球种最重要的因素,从他所学习到的这些知识,建构心智模式,并将那些模式与他所精熟的这个複杂竞赛的其他重要因素结合,所以熟练的球员相较于经验较少的球员,有更好的得分机会,后者无法理解每次站上本垒板所面对的庞大及多变的讯息。

许多人相信,智能是与生俱来的,无法克服学习的挑战,是天生注定的。但是每次学习新的事物,你都在改变大脑─你的经验残余被储存在大脑里。我们的生命始于遗传基因是事实,但是学习和心智模式的发展赋予我们能力也是事实,心智发展让我们能够推理、解决问题和创造。

换句话说,决定智能的因素,在令人惊讶的程度上是受自己控制的。

理解这一点,能够让你把失败视为努力的象徵和有用资讯的来源,你需要更深入或是尝试不同的策略;你需要理解,当学习困难时,你在做着重要的工作;你需要理解,就像学习任何动作电玩或新的自行车越野赛特技一样,如果你想要超越目前的表现水準,成为真正的专家,努力和挫折是不可避免的。犯错并改正,建造了通往高阶学习的桥梁。

摘自《超牢记忆法》

Photo: iStock

数位编辑整理:曾琳之



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